Hablar de Michael Jordan, para muchos el deportista más grande de todos los tiempos, es sin duda apasionante para todos los seguidores del basquetbol y también de otros deportes, y claro, es un tema de nunca a acabar.

Muchos estamos más que emocionados con el estreno de “The Last Dance”, una docuserie de 10 capítulos que relata la historia de la temporada 1997-1998 de Michael Jordan con los Toros de Chicago, que contendrá relatos e imágenes al interior de ese inolvidable equipo sobre todo lo que se vivió ese año, en el que “Su Majestad” ganó su sexto y último anillo de campeonato de la NBA con los Bulls.

El documental estará disponible para México desde este lunes 20 de abril en la plataforma de streaming Netflix, a partir de las 2:01 a.m. (12:01 a.m. PT), de acuerdo con ESPN.com.mx.

Para ir calentando motores, te presentamos 23 datos curiosos que tal vez no conocías del legendario Michael Jordan, al igual que su icónico número de jersey, y si ya los conocías, vale la pena recordarlos para vivir con todo tu experiencia al ver el documental. ¡Aquí vamos!

1. MUDANZA. Cuando era niño, Michael, quien era el cuarto de cinco hijos, tuvo que mudarse con su familia de Nueva York a Carolina del Norte. Ahí comenzó a practicar deportes como el béisbol (la pasión de su padre), futbol americano y basquetbol.

2. LA DECEPCIÓN QUE COMENZÓ TODO. En su segundo año de preparatoria, el joven Michael Jordan fue descartado del equipo de basquetbol por “no tener las condiciones adecuadas” para jugar. En ese entonces, medía 1.80 m y lo consideraron un jugador de baja estatura.

3. EL DOLOR DE LA DERROTA. Luego de que los Toros de Chicago cayeron en las Finales de Conferencia de la NBA 1989-1990 con los Pistones de Detroit, MJ estaba tan molesto que se fue al fondo del autobús del equipo y se tiró a llorar. Al ver esto, Jackson juró que nunca volvería a suceder algo así. Prueba de ello fue que el año siguiente comenzaron a construir la dinastía de 6 campeonatos que ha conseguido la franquicia.

4. LOS PRIMEROS TRES TÍTULOS de Michael Jordan con los Toros de Chicago fueron tras vencer a los Lakers de Los Ángeles, liderados por “Magic” Johnson, en la 1990-91; a los Trail Blazers de Portland en la 1991-92, y a los Soles de Phoenix, capitaneados por Charles Barkley, en la 1992-93.

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5. EL BÉISBOL NO FUE LO SUYO. Para la temporada 1994, Michael decidió que su etapa en el basquetbol había terminado y prefirió jugar béisbol profesional para homenajear a su padre, recién fallecido. Pasó ese año con los Barones de Birmingham, sucursal Doble A de los Medias Blancas de Chicago, también equipo de los propietarios de los Toros de Chicago. La aventura en los diamantes no fue lo que esperaba y el 18 de marzo de 1995 envió un fax a la prensa con un mensaje corto: “Estoy de vuelta (I’m back)”, anunciando su regreso a la NBA.

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6. “¿LES QUEDA ALGÚN UNIFORME?”. Una mañana de marzo, Jordan se presentó en el despacho de Phil Jackson. El beisbol no fue lo que esperaba, por ello abandonó el entrenamiento de primavera de los Chicago White Sox y rechazó el contrato que le ofrecieron en sucursales. En la reunión con Jackson, Jordan le preguntó que si podría presentarse al entrenamiento del día siguiente y el entrenador le respondió: “Bueno, creo que tenemos un uniforme que probablemente te cabrá”. Así comenzaría su segunda etapa en la NBA con los Toros de Chicago.

7. … Y LLEGARON OTROS TRES CAMPEONATOS. Al regresar de su periodo como beisbolista para la temporada 1995−96, además de contar de nuevo con Michael Jordan y también con Scottie Pippen, los Toros de Chicago sumaron al controvertido Dennis Rodman, quien obtuvo todos los honores como mejor defensivo de la liga. En esa campaña dominaron la liga con un récord de 72 victorias en la temporada regular y quedaron campeones ante los Supersonics de Seattle de Gary Payton y Shawn Kemp. En las temporadas 1996-97 y 1997-98, los Bulls de Jordan, Rodman y Pippen pusieron la cereza del pastel a la historia triunfadora de la franquicia al conseguir títulos consecutivos contra el Jazz de Utah, del impresionante dúo formado por John Stockton y Karl Malone.

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8. ANIQUILADOR. En las Finales de la temporada 1993, MJ aportó el 38.4 por ciento de los puntos de los Toros de Chicago contra los Soles de Phoenix, es el porcentaje de puntos más alto de un jugador en unas Finales de la NBA.

9. EL PURO DE LA CALMA. En las Finales de la NBA de 1993, los Soles de Phoenix de Charles Barkley se recuperaron en la serie con dos victorias y la pusieron 3-2, aunque todavía la ventaja era de Chicago. En otra anécdota de su libro, Phil Jackson contó que Michael Jordan ni se preocupó por ese asunto y cuando emprendieron el viaje al sexto partido, apareció fumando un puro y exclamó: “Hola, campeones del mundo. Vayamos a Phoenix y demostremos lo que valemos”.

10. LOS NÚMEROS DE SU MAJESTAD. No se podría entender la carrera de Michael Jordan sin su emblemático número 23, pero también usó el número 45 cuando se reincorporó a los Toros de Chicago en la temporada 1994/1995 tras su primer retiro. En un principio, Jordan quería usar el 45 debido a que ese fue el número que usó su hermano Larry, quien le enseñó todo sobre el basquetbol. Sin embargo, al llegar a la Universidad de Carolina del Norte, el 45 ya estaba ocupado, entonces “MJ” dividió el 45 entre dos y redondeó el resultado, con lo que se decidió por el 23.

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11. ¡PERO TAMBIÉN USÓ OTRO NÚMERO! Resulta que en el Día de San Valentín de 1990, en partido que se llevó a cabo en Orlando, alguien entró al vestidor de los Toros y se robó el jersey de juego de Michael Jordan (después se descubrió que fue un empleado del Orlando Magic). Personal de los Toros buscó por toda la ciudad camisetas de Jordan, pero no habían disponibles, sólo pudieron conseguir una con el número 12, por lo que el astro tuvo que jugar con ese número por esa noche.

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12. COMPARTE UN GRAN HONOR. ¿Qué tienen en común Michael Jordan y Hakeem Olajuwon además de haber sido grandes estrellas de la NBA? Que ambos fueron elegidos Jugador Más Valioso (MVP) y Mejor Jugador Defensivo en una misma temporada (Jordan consiguió el doblete en la temporada 1987-1988 y Olajuwon lo hizo en la 1993-1994).

13. NOMBRE FALSO. Se dice que Michael Jordan se registraba en los hoteles bajo el nombre de Leroy Smith, el compañero de equipo y amigo suyo que le ganó el lugar en el equipo de su secundaria, Laney High School. Indirectamente, esa anécdota sembró en Jordan la semilla de la competitividad y la perseverancia que siempre le caracterizaron.

14. ÚNICO EN SU FAMILIA. La estatura de Michael Jordan es de 1.98 m, una medida sorprendente para su familia, ya que sus parientes nunca alcanzaron a medir más de 1.80 m. De hecho, Jordan creció 12 centímetros solamente durante un verano de su adolescencia.

15. INTOLERANTE CON LOS MEDIOCRES. En su libro “Once anillos”, el entrenador de aquellos exitosos Toros de Chicago, Phil Jackson, señaló que Jordan exigía a sus compañeros de equipo el mismo nivel de rendimiento que él esperaba de sí mismo. “No soportaba que alguien no se preocupase tanto como él”, dijo.

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16. EL NUEVO JEFE. Jordan fue punta de lanza en ese maravilloso equipo de Estados Unidos que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Sin embargo, durante la concentración del equipo olímpico hubo discusiones entre amistosas y acaloradas entre Earvin “Magic” Johnson y Michael Jordan por decidir quién era el mejor entre ellos dos, las cuales terminaron en un partido amistoso entre los seleccionados, un equipo capitaneado por “Magic” y el otro por Jordan. La victoria correspondió al equipo de Su Majestad y después de ese juego, Johnson le dijo a todo el equipo “Hay un nuevo jefe en la ciudad”, refiriéndose a Jordan.

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17. CONTRATO ESTRATOSFÉRICO. Cuando inició su relación con Nike, el contrato que Jordan firmó fue por $500,000 dólares. Aunque para las cifras actuales la cantidad suena algo baja, en su momento fue un parteaguas, ya que de esta manera “Su Majestad” ganaría más que otras estrellas como Earvin “Magic” Johnson o Larry Bird, quienes firmaron con Converse por $100,000 dólares.

18. EL “GATO NEGRO”. Ese era el apodo que sus amigos del barrio le pusieron (“Black cat”). Curiosamente, Nike bautizó con ese nombre a la nueva línea de tenis Air Jordan III, según porque la pisada se parecía a la de una pantera negra, no por el apodo de Jordan. ¡Vaya coincidencia! Cuando Jordan supo cómo se llamaban esos zapatos deportivos, recordó las anécdotas de su infancia y no pudo evitar emocionarse hasta las lágrimas.

19. FIEL A SU PATROCINADOR. Jordan estuvo con Nike durante toda su carrera. Era tanto el aprecio que tenía a su patrocinador, que se dice que durante la entrega de medallas en los Juegos Olímpicos de Barcelona ’92, “MJ23” se puso la bandera de Estados Unidos sobre la chamarra del equipo, ya que ésta era de la marca Reebok, patrocinador del equipo nacional.

20. SU MARCA DISTINTIVA. El logo “Jumpman”, característico de la marca de Michael Jordan, surgió de una sesión de fotos que le hicieron en 1985. Originalmente se llamó “Jordan Wrap Jumper” y tenía unas alas en lugar de la silueta de “MJ” saltando con un balón.

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21. GUSTO CULPOSO Y PELIGROSO. Jordan siempre ha tenido una excesiva pasión por las apuestas, mismas que le hicieron perder un millón de dólares sólo en un día de juego. Incluso, se dice que las apuestas fueron la causa del asesinato de su padre en 1993.

22. ADAPTACIÓN DE SU JUEGO. Cuando jugó su última temporada con los Wizards de Washington, un Jordan ya con 39 años anotó 21 clavadas, una estadística que tal vez no dice mucho, pero si la comparamos con los 4 mates que hizo Kobe Bryant en su última campaña, tiene mucho valor.

23. EL TIGRE NUNCA PIERDE SUS RAYAS. Su Aérea Majestad anotó 51 puntos el 29 de diciembre de 2001, a los 38 años, con lo que se convirtió en el jugador más veterano en anotar más de 50 puntos en un mismo partido.

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Por Martín Arias | Twitter: @martinariasm

 

 

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